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Donnerstag, 21. Oktober 2021 20:53

Steigende Meeresspiegel

Das stellen 1,5 und 3 Grad mehr mit den Städten an

Die Nähe zum Meer ist für viele Metropolen und Ortschaften ein Segen. Doch erwärmt sich das Klima weiter, wird es für einige von ihnen zum Verhängnis.

Selbst wenn die Menschheit ihr 1,5-Grad-Ziel im Kampf gegen die Erderwärmung erreichen sollte, wird der Meeresspiegel einer Studie zufolge über die Jahrhunderte hinweg weiter ansteigen. Asien werde es am härtesten treffen, warnten Forscherinnen und Forscher in einer im Fachjournal «Environmental Research Letters» veröffentlichten Studie. Dort liegen neun der zehn am stärksten von Überschwemmungen bedrohten Küsten-Metropolen.

Die meisten wissenschaftlichen Schätzungen zum Anstieg des Meeresspiegels und der damit verbundenen Bedrohung für Küstenstädte reichen bis zum Ende dieses Jahrhunderts. Sie gehen von einem Anstieg zwischen einem halben Meter und weniger als einem Meter aus. Das Phänomen werde jedoch aufgrund der Erwärmung des Wassers und der Eisschmelze über das Jahr 2100 hinaus andauern, warnten die Forscherinnen und Forscher in der jüngsten Studie – und zwar unabhängig davon, wie schnell die Treibhausgasemissionen reduziert werden.

Zerstörerischer Anstieg des Meeresspiegels

Etwa fünf Prozent der Weltbevölkerung lebten bereits heute in Gebieten, denen in der Zukunft Überschwemmungen drohen könnten, sagte der Hauptautor der Studie und Präsident der Journalisten- und Wissenschaftsorganisation Climate Central, Ben Strauß, der Nachrichtenagentur AFP. «Die CO2-Konzentration ist heute um 50 Prozent höher als im Jahr 1800, und die durchschnittliche Oberflächentemperatur der Erde ist um 1,1 Grad Celsius gestiegen», sagte er. Das reiche aus, um den Meeresspiegel um fast zwei Meter anzuheben, «egal, ob es zwei oder zehn Jahrhunderte dauert».

Selbst das im Pariser Klimaabkommen von 2015 festgelegte 1,5-Grad-Ziel werde einen zerstörerischen Anstieg des Meeresspiegels nicht verhindern – «die alternativen höheren Werte sind aber noch viel schlimmer», erläuterte Strauß. Wenn sich die Erde um nur ein halbes Grad weiter erwärmt – also auf zwei Grad – würden wohl die Häuser von einer halben Milliarde Menschen überflutet. Etwa 200 Millionen weitere Einwohner von Küstenstädten könnten dann regelmäßig von Überschwemmungen betroffen sein, errechneten die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler in der Studie. Auch Unwetter könnten dann zunehmend zum Problem werden.

«In Glasgow und bis zum Ende dieses Jahrzehnts haben wir die Möglichkeit, den nächsten hundert Generationen entweder zu helfen oder sie zu verraten», betonte Strauß mit Blick auf den anstehenden Weltklimagipfel COP26 im schottischen Glasgow. An der Studie waren Forscherinnen und Forscher der US-Universität Princeton und des Potsdam-Instituts für Klimafolgenforschung beteiligt.

Was eine Erwärmung von 1,5 oder sogar 3 Grad für Städte wie Hamburg, London und Tunis bedeutet, zeigt die obige Bildstrecke. Die Visualisierungen stammen aus dem Projekt Picturing Our Future und basieren auf präzisen Projektionen des Meeresspiegelanstiegs über mehrere Jahrhunderte hinweg. Sie integrieren neue hochauflösende Daten aus dem Coastal Risk Screening Tool von Climate Central und Bilder von Google Earth. Welche Regionen im Jahr 2100 verschwunden sein könnten, erfährst du in der folgenden Bildstrecke.

Bildstrecke: Dubai, New York, Split – das stellen 1,5 und 3 Grad mehr mit den Städten an

(L'essentiel/Fee Anabelle Riebeling)

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