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Selon la compagnie, la mission durera plusieurs jours, et les touristes spatiaux effectueront une orbite autour de la Terre, toutes les 90 minutes. (photo: AFP)

02 février 2021 11:47

États-Unis

Les premiers touristes dans l'espace fin 2021?

SpaceX envisage le lancement de sa première mission de tourisme spatial pour le quatrième trimestre 2021, a annoncé lundi, l’entreprise du milliardaire, Elon Musk.

La mission, nommée Inspiration4, se fera grâce à la fusée réutilisable Falcon 9 de SpaceX, lancée depuis le centre spatial Kennedy de Floride. Elle comportera à son bord Jared Isaacman, fondateur et patron de l’entreprise Shift4 Payments, premier touriste spatial du groupe.

Jared Isaacman fera don des trois sièges à ses côtés à bord de la capsule Dragon, à «des individus issus du grand public, dont l’identité sera annoncée dans les semaines à venir», précise le communiqué. Un site Internet a été créé, à l’adresse Inspiration4.com, afin que les gens puissent postuler à l’une de ces places.

«Un entraînement d'astronaute commercial»

Deux catégories de sièges sont possibles: le siège de la «générosité» peut s’obtenir avec un don à la fondation St Jude, qui travaille sur les maladies infantiles, tandis que le siège de la «prospérité» peut s’obtenir en partageant son histoire d’entrepreneuriat.

Le concours est ouvert aux habitants des États-Unis de plus de 18 ans. Les quatre individus, avec Jared Isaacman, «recevront un entraînement d’astronaute commercial donné par SpaceX». Selon la compagnie, la mission durera plusieurs jours, et les touristes spatiaux effectueront une orbite autour de la Terre toutes les 90 minutes. Après la mission, la capsule fera son entrée dans l’atmosphère pour un amerrissage au large des côtes de la Floride.

Deux lancements habités en 2021

En novembre 2020, quatre astronautes ont été mis sur orbite avec succès par la capsule Crew Dragon de SpaceX, avant de rejoindre la Station spatiale internationale. La capsule Dragon était devenue une semaine auparavant le premier engin spatial à être certifié par la Nasa depuis la navette spatiale, quarante ans plus tôt.

La Nasa s’est tournée vers SpaceX et Boeing après avoir mis fin à son programme de navette spatiale en 2011, qui n’avait pas réussi son objectif de rendre les voyages dans l’espace sûrs et peu coûteux. L’agence américaine prévoit de dépenser plus de 8 milliards de dollars d’ici 2024 sur son programme d’équipage commercial, avec l’espoir de voir le secteur privé répondre aux besoins «bas orbitaux» de la Nasa, afin que cette dernière puisse se concentrer sur des missions de retours sur la Lune, puis vers Mars.

(L'essentiel/afp)

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