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De nombreux Texans étaient toujours privés d’électricité, dimanche. (photo: AFP)

21 février 2021 23:02

Aux États-Unis

Après la vague de froid, les factures d’électricité

Alors que les Texans ont dû faire face à une vague de froid extrême, ils doivent désormais affronter les coûts de l’électricité.

Des millions de personnes étaient toujours privées d’eau potable dimanche au Texas, où des élus se sont insurgés contre la hausse astronomique du coût de l’électricité liée à la vague de froid létale qui a frappé le pays.

Si 30’000 foyers étaient encore privés d’électricité dimanche, les équipes de secours n’ayant pas encore pu réparer toutes les lignes électriques abattues par les intempéries, selon le site poweroutage, de nombreux Texans sont désormais confrontés à un autre problème: des factures d’énergie exorbitantes, pouvant atteindre jusqu’à 16’000 dollars.

En vase clos

Le Texas est en effet le seul État dont le réseau de distribution énergétique fonctionne en vase clos, et son marché de l’électricité est complètement dérégulé. Beaucoup de foyers ont ainsi des contrats dont le prix mensuel varie en fonction de la demande, et cette dernière a explosé avec la vague de froid.

«Ces factures, ces coûts prohibitifs devraient être réglés par l’État du Texas, et non par les consommateurs individuels qui ne sont pas responsables de cette catastrophe», a lancé dimanche Sylvester Turner, le maire de Houston – quatrième ville américaine, sur NBC.

«Tout ce qui est arrivé cette semaine était prévisible et évitable», a-t-il ajouté précisant qu’il était clair depuis longtemps que le réseau électrique indépendant du Texas était vulnérable aux conditions climatiques extrêmes.

«Nous avons la responsabilité de protéger les Texans des hausses de leurs factures énergétiques qui sont le résultat de la météo hivernale très rude et des coupures de courant», avait aussi assuré samedi le gouverneur du Texas, Greg Abbott.

Épisode climatique extrême

Le président Joe Biden, a signé une nouvelle déclaration d’urgence pour le Texas, débloquant des fonds qui pourraient aider à payer les factures d’électricité des habitants, selon l’élu républicain Michael McCaul. «C’est le plan actuel, avec l’assistance fédérale, de pouvoir aider les propriétaires», a-t-il affirmé sur CNN.

En attendant, les autorités fédérales et locales du Texas ont demandé une enquête sur cette crise énergétique. La sénatrice démocrate Tina Smith, a de son côté appelé à l’ouverture d’une enquête fédérale sur le bond exponentiel des prix du gaz naturel pendant la vague de froid polaire à travers les États-Unis, au Texas mais aussi dans le Midwest.

Au-delà du problème d’électricité, les habitants de plusieurs villes du «Lone Star State» restaient dimanche sans eau potable. À Houston, la consigne de ne boire que de l’eau bouillie pourrait notamment avoir cours jusqu’à lundi. Cet épisode climatique extrême, qui a fait des ravages à travers le sud et le centre des États-Unis cette semaine, a coûté la vie à au moins 70 personnes, selon les médias américains.

(L'essentiel/AFP)

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