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Pendant que le Boeing regagnait l’aéroport, une pluie de débris, certains de grande taille, sont tombés sur une banlieue de Denver. (Photo Michael Ciaglo / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP) (photo: AFP)

22 février 2021 07:22

Incident au Colorado

«Certains avions seront retirés du service»

Parti samedi de Denver pour Hawaï, un 777-220 de la compagnie United Airlines a dû faire demi-tour en urgence, après l’incendie de son réacteur droit.

L’autorité fédérale américaine de régulation de l’aviation (FAA) a ordonné dimanche des inspections supplémentaires sur certains avions commerciaux de type Boeing 777, au lendemain d’une panne de moteur sur l’un de ces appareils au-dessus du Colorado.

«Après avoir consulté mon équipe d’experts en sécurité aérienne au sujet de la panne de moteur d’hier à bord d’un avion Boeing 777 à Denver, je leur ai demandé de publier une consigne de navigabilité d’urgence qui exigerait des inspections immédiates ou approfondies des avions Boeing 777 équipés de certains moteurs Pratt & Whitney PW4000», a écrit un responsable de la FAA, Steve Dickson, dans un communiqué publié sur Twitter. «Cela signifiera probablement que certains avions seront retirés du service», a-t-il ajouté.

Un Boeing 777-220 de la compagnie United Airlines, qui venait de décoller samedi de Denver (Colorado) pour Honolulu (Hawaï) avec 231 passagers et 10 membres de l’équipage, a dû faire demi-tour en urgence après l’incendie de son réacteur droit. L’appareil a pu se poser sans encombre sur l’aéroport de Denver et aucun de ses occupants n’a été blessé.

Pluie de débris

Une vidéo tournée par un passager du vol UA328 montre le réacteur droit de l’avion en flammes et permet de voir que le carénage du moteur endommagé a entièrement disparu.

Pendant que le Boeing regagnait l’aéroport, une pluie de débris, certains de grande taille, sont tombés sur une zone résidentielle de Broomfield, une banlieue de Denver. Personne n’a été blessé au sol, selon les autorités locales.

Steve Dickson a indiqué qu’un examen préliminaire des données de sécurité avait révélé la nécessité de contrôles supplémentaires des pales de la soufflante du type de réacteur concerné.

«Sur la base des informations initiales, nous avons conclu que l’intervalle entre les inspections devait être raccourci pour les pales creuses de la soufflante, qui existent uniquement sur ce type de moteur, utilisé uniquement sur des Boeing 777», a déclaré ce responsable de la FAA.

Steve Dickson a ajouté que des responsables de la FAA rencontraient dimanche soir des représentants de Pratt & Withney et de Boeing.

L’avionneur américain a connu un grave problème ces dernières années avec un autre de ses modèles, le 737 MAX. L’avion a été interdit de vol en mars 2019 après deux accidents qui avaient fait 346 morts, celui de Lion Air en Indonésie en octobre 2018 (189 morts) et celui d’Ethiopian Airlines en mars 2019 en Ethiopie (157 morts).

La crise du 737 MAX

Lors des deux accidents, c’est après avoir reçu des informations erronées d’une des deux sondes d’incidence AOA, indiquant que l’avion était en décrochage, que le logiciel de commandes de vol, le MCAS, s’était emballé malgré les efforts des pilotes pour le désactiver et avait mis l’avion en piqué, provoquant sa chute.

Boeing a en conséquence dû modifier le logiciel de commandes de vol et mettre en place de nouveaux protocoles de formation des pilotes avant que l’appareil ne soit de nouveau autorisé à voler, après plus de 20 mois d’interdiction.

La reprise des vols commerciaux des Boeing 737 MAX a eu lieu à partir de décembre 2020, d’abord au Brésil, puis aux États-Unis et au Canada. Le premier vol commercial en Europe, sous les couleurs de la compagnie belge TUI fly, a eu lieu mercredi 17 février dernier entre Bruxelles et Alicante puis Malaga, en Espagne.

Lors de son lancement, le 737 MAX a remporté un grand succès auprès des compagnies aériennes, et il était le modèle de Boeing dont les ventes progressaient le plus vite jusqu’à son immobilisation en mars 2019.

La pandémie de Covid-19 et ses conséquences sur le transport aérien international ont entraîné l’annulation de commandes portant sur des centaines d’appareils.

(L'essentiel/AFP/NXP)

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