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(photo: AFP)

25 juin 2020 07:53

États-Unis

«Ils envisagent de s'en prendre à Jésus Christ!»

De nombreuses statues sont prises pour cible lors des manifestations contre le racisme. La Garde nationale a été appelée en renfort afin de protéger les monuments de Washington.

Environ 400 soldats de la Garde nationale se tenaient prêts mercredi à intervenir pour protéger les monuments de Washington, au cas où des manifestants tenteraient de déboulonner de nouvelles statues. Donald Trump a, de son côté, annoncé qu'il signerait d'ici la fin de la semaine un arrêté présidentiel pour punir ceux qui s'attaquent au patrimoine des États-unis. «Maintenant, ils envisagent de s'en prendre à Jesus Christ, George Washington, Abraham Lincoln, Thomas Jefferson: ça n'aura pas lieu tant que je suis là», a-t-il déclaré en marge d'une rencontre avec son homologue polonais.

Plusieurs statues, notamment de généraux conférés ou de partisans de l'esclavage, ont été prises pour cible dans le cadre des manifestations géantes contre le racisme et les violences policières qui secouent les États-Unis, depuis près d'un mois.

Lundi soir, un groupe s'était attaqué à la statue, située face à la Maison-Blanche, de l'ancien président Andrew Jackson, un défenseur de l'esclavage. La police des parcs nationaux était intervenue et avait procédé à quelques interpellations. Le lendemain, le secrétaire à l'Intérieur, David Bernhardt, qui supervise cette force de police, avait appelé la Garde nationale à l'aide.

À sa demande, le Pentagone a «activé environ 400 membres de la Garde nationale» pour empêcher «la destruction ou des dégradations sur les monuments» de la capitale fédérale, a indiqué à l'AFP un porte-parole du ministère de la Défense, Chris Mitchell. Pour l'instant, ces soldats restent «en attente». S'ils devaient être déployés, ils ne seront pas armés et serviront uniquement de force de «dissuasion et de contrôle des foules» pour empêcher l'accès à certaines zones, selon ce porte-parole.

(L'essentiel)

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