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Thein Zaw, un photographe d’AP âgé de 32 ans, a été arrêté samedi, à Rangoun, alors qu’il couvrait un rassemblement pro-démocratie dans la capitale économique. (photo: AFP)

03 mars 2021 07:08

Birmanie

La répression s'étend aux journalistes

Six journalistes birmans, dont un photographe de l’agence américaine Associated Press (AP), ont été inculpés pour avoir violé une loi sur l’ordre public.

Thein Zaw, un photographe d’AP âgé de 32 ans, a été arrêté samedi, à Rangoun, alors qu’il couvrait un rassemblement pro-démocratie dans la capitale économique. Quatre autres journalistes, employés dans des publications birmanes, et un dernier travaillant en free-lance, ont également été interpellés. Ils ont été placés en détention dans la tristement célèbre prison d’Insein, de Rangoun, où de nombreux prisonniers politiques ont effectué de lourdes peines sous les dictatures précédentes, a précisé à l’AFP leur avocate, Tin Zar Oo.

Ils sont poursuivis pour avoir violé un article du Code pénal, modifié par la junte quelques jours après le coup d’État du 1er février pour tenter de mettre un terme à la campagne de désobéissance civile lancée contre le putsch. Ce texte vise désormais toute personne ayant «causé la peur dans la population, répandu de fausses informations ou incité à provoquer la désobéissance et la déloyauté d’employés du gouvernement» envers les autorités. Les peines prévues ont été alourdies jusqu'à trois ans de prison, contre deux auparavant.

«Détention arbitraire»

«Associated Press dénonce dans les termes les plus vifs la détention arbitraire de Thein Zaw», a commenté Ian Philips, vice-président des informations internationales chez AP. «Les journalistes indépendants doivent être autorisés à rapporter les informations librement et en toute sécurité sans crainte de représailles».

Coupures d’Internet, renforcement de l’arsenal législatif, interpellations, recours à la force létale pour disperser des manifestations: la junte n’a cessé d’intensifier sa répression depuis le coup d’État qui a renversé le gouvernement civil d’Aung San Suu Kyi.

34 journalistes arrêtés

Les journalistes sont particulièrement ciblés: 34 ont été arrêtés depuis le 1er février, dont 19 sont toujours en détention, d’après une ONG d’assistance aux prisonniers politiques. Lundi, l’un d’entre eux, Kaung Myat Hlaing, a été interpellé à son domicile dans le sud du pays lors d’une opération musclée des forces de sécurité au cours de laquelle des tirs ont été entendus. D'autres ont été visés par des balles en caoutchouc, notamment deux employés de l’agence chinoise Xinhua.

«Nous appelons les autorités birmanes à ordonner la libération immédiate et inconditionnelle de tous les journalistes actuellement détenus et à abandonner les charges retenues contre eux», a déclaré dans un communiqué, Daniel Bastard, chef du bureau Asie-Pacifique de Reporters sans frontières.

(L'essentiel/AFP)

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